¿Pueden las plantas reparar los suelos contaminados?

suelo_contaminado

Las plantas sí pueden reparar los suelos contaminados de múltiples maneras: asimilando los contaminantes  y volviéndolos inocuos, asociándolos a sustancias que son liberadas a la atmósfera, acumulándolos en las hojas  para luego ser extraídos en la cosecha, y otras más. A esta técnica se le llama Fitorremediación.

En este vídeo se muestran tres tipos de fitorremediación.

  

En general, se puede definir la fitorremediación como:

Conjunto de métodos para degradar, asimilar o metabolizar metales pesados, compuestos orgánicos, radioactivos y petroderivados por medio del uso de plantas que tengan la capacidad fisiológica y bioquímica para absorber, retener, degradar o transformarlos a formas menos tóxicas. También se entiende como la capacidad de algunas plantas (terrestres, acuáticas, leñosas, etc.) de remover, contener o transformar productos contaminantes del entorno.

En la actualidad, los trabajos científicos que se llevan a cabo se centran en los siguientes tipos de fitorremediación:

fitorremediacion

¿Siempre puede repararse el suelo contaminado?

Lamentablemente no siempre se puede. Para lograrlo, se necesita cumplir con algunas condiciones. Hallé un esquema bastante detallado sobre el análisis de las posibilidades de fitorreparación de suelos en este documento.

  1. Diseño de la planificación de un proyecto de fitorremediación

FACTORES TÉCNICOS PARA LOS SISTEMAS DE FITORREMEDIACIÓN

 

En los diversos estudios realizados se ha encontrado que algunas plantas son adecuadas para la fitorremediación y hay otras que, luego de ser modificadas genéticamente, también pueden servir en esta técnica. Aquí algunas noticias relacionadas:

En la actualidad, se viene desarrollando vigorosamente esta rama de la investigación como se puede apreciar muy bien en la presentación escrita por el profesor Alejandro Mentaberry (PDF, 2,5 MB).

Hallé en Internet un proyecto escolar argentino que brinda algunas ideas sobre cómo desarrollar un proyecto de fitorremediación.

  1. Es necesario verificar que el suelo presenta es el tipo de contaminación que se señala, lo que significa que se debe recurrir a información proporcionada por centros de estudio superiores cercanos para saberlo. (No contaminar muestras de suelo en el colegio porque puede ser muy peligroso)
  2. Hacer el test de factibilidad de la aplicación del proyecto (última página del documento).
  3. Seleccionar plantas de prueba que sean sensibles a la contaminación y verificar que no se desarrollan adecuadamente en la muestra contaminada.
  4. Planificar y desarrollar el proyecto de fitorremediación.
  5. Utilizar nuevamente las plantas de prueba para verificar que la muestra de suelo presenta menor contaminación. 

Aquí un vídeo sobre los metales pesados, sus propiedades y aplicaciones industriales.

Maravillas modernas: Metales pesados

Parte 1

Parte 2

Parte 3

Parte 4

Parte 5

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