La historia del gas atrapado en una prisión molecular

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Por siglos, nadie se percató de que existía. Solitario y abandonado en el fondo del mar, en una prisión molecular, esperó mucho tiempo ser reconocido y salir de las cadenas que lo mantenían prisionero. Me refiero al metano atrapado en moléculas de agua, también llamado hidrato de metano.

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En 1810, Humphrey Davy y Michael Faraday descubrieron el Hidrato de Metano.

En 1888, Paul Villard encontró experimentalmente hidratos de CH4, C2H6, C2H4, C2H2 y N2O.

En los años 30, los hidratos de metano atrajeron la atención de los científicos cuando se percataron de que unos extraños e indeseables cristales de hielo atoraban los gaseoductos en climas fríos. Al analizar su estructura y composición, averiguaron que se trataba de jaulas cristalinas de agua congelada capaces de atrapar pequeñas cantidades de diferentes gases, como metano, dióxido de carbono y óxido sulfuro de hidrógeno.

En 1946, el Buró Norteamericano de Minas publicó el primer estudio amplio de hidratos de gas

En 1952, se determina la estructura molecular de hidrato (clatratus).

En 1960, los soviéticos reconocen el hidrato de metano como una posible fuente de energía, descubren y producen en volúmenes pequeños el primer depósito de hidratos en el permafrost siberiano.

En 1964, en perforaciones en el permafrost de Siberia y Norteamérica se obtuvo gas en estado
congelado. Los estudios revelaron que estos hidratos podían formarse de manera natural.

En 1970, se descubre hidratos de gas en los sedimentos marinos.

En los 80, George Bryan y Jhon Ewin descubren hidratos de metano en el lecho marino de EEUU

En los 90 se hace la primera caracterización y se cuantifica su potencial de extracción

En 1996, la National Science Foundation realiza tres perforaciones para evaluar la calidad del gas de Blake Ridge (EEUU)

En 1999, la Japan Oil Company realiza la primera perforación en Omaezaki

En 2003, el buque alemán R.V. Sonne explora el Golfo de México y encuentra petróleo e hidratos de metano.

En los últimos años se han hecho exploraciones en el Golfo de México, la India, China, Canadá y EEUU.

¿Cuáles son las reservas de hidrato de metano en el Mundo? ¿Dónde se encuentran los yacimientos más grandes?

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