Capa de Ozono: la emergencia planetaria es ahora en Perú, Ecuador y Colombia

 

Si pensábamos que el peligro de una catástrofe climática global era un tema exótico de discusión académica, desengañémonos; la catástrofe se está desarrollando con fuerza y los más afectados son los países de la línea ecuatorial. Su nombre: RADIACIÓN ULTRAVIOLETA EXTREMA POR DISMINUCIÓN DE LA CAPA DE OZONO.

 

 

 

¿Cuáles son los efectos más visibles de esta catástrofe?

  1. Incremento de casos de cáncer a la piel, sobre todo en la población infantil de bajos recursos.
  2. Incremento de casos de diversos tipos de ceguera.

Además,  al ser las radiaciones de naturaleza mutagénica, aun no se ha podido estimar el impacto en el ADN humano, así como el impacto que tienen las radiaciones sobre las diversas especies que habitan esta región.

 Aquí el ppt del informe Hiperón que da cuenta del fenómeno y sus consecuencias.

 

 Aquí un informe periodístico sobre la amarga noticia. 

Con cifras del Ministerios de salud como 305 casos de cáncer a la piel diagnosticados en el 209, 4 000 casos en el 2011 y un estimado de 8 000 nuevos casos en el 2012, ¿qué está haciendo el gobierno peruano para resolver este problema (con ribetes de epidemia) que afecta a la TOTALIDAD de la población y especialmente a la infancia?

En el Ministerio del Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible, en su documento sobre estrategias regionales para mitigar los efectos del cambio climático no dice nada del incremento de las radiaciones solares, pero señala algo importante:
“En ese sentido se necesita integrar dentro de los proyectos, estrategias y políticas medidas para reducir los riesgos potenciales del cambio climático y evitar tomar decisiones que generen una mala adaptación o no sean sostenibles en un contexto de cambio climático”

¿Las autoridades municipales  y regionales sabrán de estos lineamientos políticos?

Yo creo que no. De otro modo no se puede entender que no supervisen o no hayan planteado sus políticas locales de protección a los ciudadanos a la exposición de los rayos UV. Por ejemplo, en los distritos de Lima puede verse algunas calles con árboles proporcionando sombra a los peatones, mientras que otras, la mayoría, están absolutamente desprovistas de cualquier tipo de vegetación, a pesar de que el diseño de las calles contempla la implementación de jardines exteriores en viviendas nuevas. Todo esto a vista y paciencia de las autoridades.

 Protección contra UV en la ciudad
En algunos centros educativos, se “protege” a los niños de la radiación UV colocando toldos de plástico transparente sobre los patios, desconociendo que dichos plásticos son atravesados fácilmente por las radiaciones UV y que más bien están contaminando térmicamente la escuela al crear un microefecto invernadero.

Toldo de plástico

 

Lo único que me queda claro, luego de observar la forma como colectivamente estamos enfrentando este gravísimo problema ambiental, es que sólo nos queda protegernos por nuestros propios medios. Dejo aquí un link que nos enseña a preparar un bloqueador solar casero.
 

  1. Consecuencias del estrés oxidativo de la piel por radiaciones ultravioleta
  2. Recomendaciones para evitar el cáncer a la piel
  3. Cáncer de piel y ocupación
  4. Genética y melanoma

La orientación animal y el magnetismo

¿Cómo influye el campo magnético terrestre en la orientación de los animales?

La Tierra es un imán gigante y sus polos no coinciden con los polos geográficos, sino que están situados actualmente a unos 1 900 km de éstos, a unos 11,5º de latitud. La intensidad del campo magnético terrestre es del orden de los 10-4 teslas.

La ubicación del polo magnético del hemisferio norte – que en realidad es el polo sur magnético – fue descubierta por Sir John Rossen en 1831 en la península de Boothia (Canadá), y se descubrió que variaba con el tiempo. El polo magnético del hemisferio austral- el polo norte magnético – se halla al sur de la Tierra Victoria, en el continente antártico.

El campo magnético tiene dos componentes, uno horizontal y uno vertical en cualquier punto de la Tierra. El componente horizontal establece una serie de meridianos magnéticos norte-sur. Los diversos estudios señalan que es el componente vertical, llamado inclinación magnética, el importante para la navegación de algunos animales.

El campo magnético en un lugar determinado está dado por su intensidad total y su dirección, la cual tiene dos componentes: declinación e inclinación. La declinación indica la desviación del norte magnético del Norte geográfico. Esta desviación es de menos de 30º en la mayor parte del mundo, pero alcanza valores extremos cerca de los polos magnéticos. La inclinación indica la dirección vertical y se da por el ángulo entre el vector magnético y el plano horizontal. La intensidad total del campo es más elevada cerca de los polos magnéticos donde es superior a 60 000 nT (nanoteslas). La intensidad disminuye a valores de aproximadamente 30 000 nT en el ecuador magnético, alcanzando un mínimo con valores por debajo de 26 000 nT en la costa este de Sudamérica.

Isolíneas de campo magnético y de inclinación magnética

Se entiende por magnetotaxis los movimientos a lo largo de las líneas de campo magnético. Generalmente es un término restringido a la habilidad de bacterias móviles, acuáticas, de orientarse y migrar a lo largo de las líneas del campo magnético terrestre.

Bacteria con cristales de magnetita en su interior

Sin embargo, se observa también orientación magnetotáxica en insectos como termes en la construcción de galerías; en los dípteros, coleópteros, cucarachas, grillos y avispas, así como abejas en las posiciones de reposo y en la danza (ver figura). Igualmente se ha observado en vertebrados. Por ejemplo, en peces como el carpín dorado (Carassiu sauratus) y la anguila (Anguilla anguilla).

Orientación de la dirección de la danza de las abejas con respecto al campo magnético.

La orientación magnética se demostró por primera vez en el petirrojo europeo, Erithacus rubécula. Se descubrió que la brújula magnética de las aves es una brújula de inclinación -basada en el componente vertical del campo magnético-que no distingue entre el norte y el sur, sino entre “hacia el polo” y “hacia el ecuador”. La mayoría de las Aves en las que se ha mostrado el uso de una brújula magnética se reproducen en el hemisferio norte donde la inclinación es positiva, señalando hacia abajo.

Orientación de dirección de migración del petirrojo respecto al campo magnético exterior

Dos problemas que deben enfrentar las aves migratorias que cruzan el ecuador son: (1) la brújula de inclinación se vuelve ambigua cuando las líneas de campo son horizontales y (2) más allá del ecuador magnético, las aves deben invertir su dirección migratoria con respecto a la brújula de inclinación para continuar en la misma dirección (geográfica).
La única ave en la que se ha estudiado la orientación mediante brújula magnética en el comportamiento de vuelta a casa es la paloma. En 1971 se informó que los imanes causaban desorientación en palomas cuando se las liberaba bajo un cielo totalmente cubierto. Al concluir que el campo magnético se usaba sólo cuando el Sol no era visible, se sugirió que la brújula magnética podía representar una alternativa a la brújula solar.

ORIENTACIÓN MEDIANTE BRUJULA MAGNÉTICA EN OTROS ANIMALES
Langostas
Experimentos han confirmado que las langostas Panulirus argus se orientan hacia sus hábitats naturales por la información posicional del campo magnético en esos lugares.

Peces
Las anguilas amarillas en Europa oriental son capaces de usar el campo magnético para la orientación direccional, siendo la dirección preferida el eje E-W. En el caso del salmón rojo, los experimentos demostraron que el campo magnético les sirve para orientar su eje corporal.

Anfibios
Los experimentos con el tritón de manchas rojas, Notophthalmus Viridescens, demostró que cuando se elevaba la temperatura de 17-27ºC a 32ºC, éste mostraba una fuerte orientación hacia la línea de costa, que coincidía con una orientación vertical hacia abajo del campo magnético local. Cuando se invertía el componente vertical del campo magnético, señalando ahora hacia arriba en vez de hacia abajo, los animales invertían su preferencia direccional. Esto indica que los tritones utilizaban una brújula de inclinación.

Reptiles
Se estudiaron tortugas marinas bebés como tortuga boba (Caret-tacaretta) y tortuga laud (Dermochelys Coriacea) directamente después de salir del huevo. Las pequeñas tortugas mostraron preferencias direccionales en el campo magnético natural que se invertían cuando el campo magnético Norte se cambiaba al Sur geográfico. Se encontró que la brújula magnética de las tortugas es una brújula de inclinación.

Mamíferos
Los estudios realizados sobre las ratas desnudas comunes de Zambia mostraron que, cuando se estudiaba la construcción de nidos por estos animales en una arena circular, mostraban una preferencia por el sector sur oriental y que esta preferencia cambiaba si se cambiaba el campo magnético mediante anillos de Helmholtz.

Teorías que explican el mecanismo de orientación magnética
Al contrario que la luz, los sonidos o los olores, el campo magnético penetra los tejidos vivos con poca modificación por lo que los órganos sensoriales no necesitan estar sobre la superficie corporal sino que se pueden encontrar en cualquier estructura interior. Se han emitido las siguientes hipótesis sobre la percepción del campo magnético:

  1. Percepción a través de fotopigmentos Una molécula de fotopigmento, tras la absorción de un fotón, es conducida a un estado excitado mediante transferencia de la excitación puede alcanzar luego un estado triplete de energía inferior. Las moléculas en este estado tienen un momento magnético y pueden interactuar con el campo magnético de diversas maneras. En esta hipótesis, la magneto recepción dependería de la luz y los receptores que perciben la luz magnética deberían encontrarse en los ojos, siendo los probables fotopigmentos los criptocromos.
  1. La magneto recepción basada en partículas ferromagnéticas, que actúan como imanes que se alinean en el campo magnético, fue considerada como una posibilidad obvia en las discusiones sobre percepción magnética. El material magnético encontrado en el tejido animal es la magnetita, Fe3O4.

Artículos de referencia

Libro: Amazonía peruana en 2021

  • Millones de hectáreas de explotación maderera descontrolada
  • Decenas de hidroeléctricas con grandes superficies inundadas
  • Miles de kilómetros cuadrados de cultivos para biocombustibles
  • Florecimiento de la minería ilegal a gran escala
  • Miles de kilómetros de carreteras transoceánicas
  • Decenas de lotes petroleros de extensiones inusualmente grandes
  • Pedido de las comunidades de reformular la constitución para tener derecho a la explotación de los recursos de su subsuelo.
  • Surgimiento de una poderosa visión de desarrollo económico basado en la creación de tecnologías propias.

Son los ingredientes de un cóctel que puede llegar a niveles de tensión social no vistos desde hace décadas en nuestro país. ¿Conocemos suficientemente los recursos de nuestra amazonía?

La respuesta a esta pregunta pretenden darla Marc Dourojeanni, Alberto Barandiarán y Diego Dourojeanni  en su libro “Amazonía peruana en 2021” publicado por la Iniciativa para la Conservación de la Amazonía Andina de la USAID.

Represa de Inambari: fortalezas, oportunidades, debilidades y amenazas

La construcción de la represa de Inambari en Puno, por parte de capitales brasileños, con el fin exclusivo de vender energía a Brasil, marca un hito en nuestra visión nacional de desarrollo económico. A la visión colonial de desarrollo económico sobre la base del cobro de regalías por la explotación de nuestros recursos por parte de terceras potencias,  se antepone hoy una nueva visión: la del desarrollo económico sobre la base de la venta de materia prima con valor agregado y la creación de productos industriales nacionales.

Si nos atenemos a la primera visión, la construcción de una represa gigantesca enInambari para la venta exclusiva de energía al Brasil es un negocio redondo que se ajusta prefectamente a nuestras necesidades. Si nos atenemos a la segunda, es justo pensar si vale la pena construir una represa hidroeléctrica de la que no podremos sacarla energía para nuestro desarrollo industrial.

En cualquiera de los dos casos, los dados políticos ya han sido echados y se conocen, aproximadamente, las características y alcances del proyecto de Inambari.

Como nada se emprende sin que los factores favorables sean mayores que los desfavorables, es muy importante hacer un balance entre las fortalezas-oportunidades y debilidades-amenazas del proyecto. Sólo de esta manera podremos estar seguros de que este enorme proyecto justificará los sacrificios que tendrán que hacerse en aras del desarrollo nacional.

Puede hacerse un balance del costo-beneficio del proyecto tomando como referencia el informe del World Bank Information Center, cuyo resumen presento a continuación:

  • El estado peruano se ha comprometido a permitir que Brasil estudie, financie, construya y opere hasta seis grandes hidroeléctricas en territorio peruano para abastecer sus necesidades de energía, comprometiéndose a comprar al Perú la mayor parte de la energía producida.
  • Las empresas involucradas son 5: 4 brasileñas y 1 peruana de capitales brasileños.
  • La represa de Inambari, de 2 000 MW, sería la más grande del Perú.
  • Se invertiría 4 000 millones de dólares en la construcción de la represa.
  • Se inundaría 46 000 hectáreas de selva (aprox. la superficie de Andorra)
  • En caso de concretarse, sería una de 6 centrales similares, lo que representa un total de 1 500 km2 de bosques inundados.
  • El 75% de la energía sería vendida en exclusividad al Brasil por 30 años
  • Como la tasa actual de crecimiento del Perú requiere de energía que ya está garantizada hasta el 2050, no es crítico que la explotación de la hidroeléctrica por parte de Brasil sea por 30 años.
  • El estado peruano ganaría por concepto de regalías por la venta de la energía a Brasil.
  • El canon hidroeléctrico sería el 50% del impuesto a la renta, no sería  un aporte adicional.
  • La explotación hidroeléctrica se sumaría a la petrolera y aurífera como principales vectores de desarrollo tecnológico.
  • Por lo antecedentes de la explotación petrolera y aurífera, no se espera mejoras en las aplicaciones de las normas de preservación del medio ambiente.
  • Se desplazarían 65 comunidades nativas y centros poblados.
  • Se afectaría la pesca al interrumpir ruta de peces migratorios y áreas de desove.
  • Se modificaría el caudal del río Inambari, sobre todo los caudales mínimos en tiempos de sequía.
  • Se pagaría 200 millones de dólares al país como compensación por el impacto ambiental negativo producido.
  • Se crearían rutas de penetración hacia los parques nacionales Bahuaja Sonene, con el posible incremento del cultivo de coca, tala ilegal y minería aurífera altamente contaminante.
  • Acuerdos similares de Brasil con Paraguay han producido conflictos por los términos de los acuerdos de venta exclusiva de energía con precio fijo, los cuales son similares al de Inambari (Conflicto de la represa de Itaipú).

Enlaces de referencia

  1. Informe del World Information Bank: la represa de Inambari
  2. Represa de Inambari: importancia e impactos ambientales
  3. Diversidad ictiológica del río Inambari. Revista biológica peruana.
  4. Biodiversity and ethical bussines

Nuevo ornitodiro rebaja en 10 millones de años el origen de este grupo

Los ornitodiros constituyeron un clado de los arcosaurios caracterizado por su naturaleza carnívora, su caminar bípedo y su pisada digitígrada, además de sus cuellos curvados en forma de “S”. Este clado agrupa a dinosaurios (y sus descendientes, las aves), pterosaurios y lagosúquidos.

Hasta ahora se creía que los ornitodiros se habían desarrollado en el triásico medio. Sin embargo, un nuevo ornitodiro, el asilisaurus kongwe, descubierto en Tanzania en el 2007, contradice lo conocido hasta ahora, ya que su presencia data de 10 millones de años antes de lo comúnmente considerado, en la frontera con el triásico temprano, además,  fue un animal cuadrúpedo y hervívoro.

Los individuos de esta especie tenían entre medio metro y un metro de alto y medían hasta 3 metros de la cabeza a la cola. Su peso oscilaba entre 10 y 30 kilogramos.

Video del triásico

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El cambio climático y los cambios en el ciclo del nitrógeno

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El ciclo del nitrógeno es cada uno de los procesos biológicos y abióticos en que se basa el suministro de este elemento a los seres vivos. Es uno de los ciclos biogeoquímicos importantes en que se basa el equilibrio dinámico de composición de la biosfera.
Los seres vivos cuentan con una gran proporción de nitrógeno en su composición química. El nitrógeno oxidado que reciben como nitrato (NO3–) a grupos amino, reducidos (asimilación). Para volver a contar con nitrato hace falta que los descomponedores lo extraigan de la biomasa dejándolo en la forma reducida de ion amonio (NH4+), proceso que se llama amonificación; y que luego el amonio sea oxidado a nitrato, proceso llamado nitrificación.

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Investigaciones recientes han demostrado que:

A medida que el clima se calienta, las tierras áridas pierden nitrógeno en forma de gas. Eso podría llevar a desiertos con aún menos vida vegetal que la muy escasa que poseen hoy en día.

Efectivamente, el nitrógeno biológicamente disponible es el segundo factor, superado sólo por el agua, en cuando a importancia para la actividad biológica en los ecosistemas áridos, pero anteriormente los ecólogos tenían dificultades para entender cómo se equilibran las fuentes y los sumideros del nitrógeno en los desiertos porque no se había incluido en la variable el efecto del cambio de la temperatura en el proceso de desnitrificación.

“Ésta es una forma de pérdida de nitrógeno de los ecosistemas que no había sido considerada nunca antes”, subraya Jed Sparks, profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad Cornell.

Al mostrar que las temperaturas más altas provocan que el nitrógeno se escape en forma de gas de los suelos desérticos, los investigadores advierten que el aumento de las temperaturas y los cambios en los patrones de las precipitaciones debidos al cambio del clima pueden llevar a mayores pérdidas de nitrógeno en los ecosistemas áridos. Eso causaría que las tierras áridas se volvieran aún más infértiles e incapaces de dar soporte a la vida vegetal. Aunque algunos modelos climáticos predicen más lluvias para las áreas desérticas en los meses del verano, el agua, combinada con el calor, aumentaría grandemente las pérdidas de nitrógeno.

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Además, hacen notar los investigadores, más óxidos de nitrógeno en la baja atmósfera crearían ozono cerca del suelo, el cual a tan escasa altura hace más daño que bien, ya que contribuye a la contaminación atmosférica y aumenta el efecto invernadero que calienta al planeta.

Con una cantidad de desiertos que representan del 35% al 40% de la superficie de la Tierra, y siendo las zonas áridas y semiáridas las más probables para los nuevos asentamientos humanos, se necesita prestar la máxima atención a los temas relacionados con la pérdida de fertilidad de los suelos y los procesos de desertificación a medida que avanza el calentamiento global.

Los investigadores también señalan que la mayoría de los modeladores del clima usan algoritmos que sólo consideran los factores biológicos para predecir las emisiones gaseosas de nitrógeno provenientes del suelo.

Artículo de referencia

Pulpos inteligentes usan cáscaras de coco como refugio

pulpos

Los pulpos son considerados como seres acuáticos de mucha inteligencia. En este vídeo pueden apreciar las habilidades que logra desarrollar este animal.

Esto viene a colación con la noticia de que han descubierto en los mares de Indonesia una especie de pulpo, el amphioctopus marginatus,  que usa cáscaras de coco como refugio. Aquí la noticia:

Las imágenes, filmadas por unos investigadores australianos entre 1999 y 2008, suponen una pequeña revolución en el ámbito de la biología, publicó hoy la revista especializada «Current Biology». Un equipo científico ha descubierto un pulpo en Indonesia, que se desplaza con medio coco entre sus tentáculos para utilizarlo a modo de caparazón ante el peligro, lo que le convierte en el primer invertebrado conocido del mundo que emplea herramientas.
«Vi un pulpo escondido bajo un coco vacío (en el fondo del mar) y esperé a ver qué hacía. Nunca me hubiese imaginado que iba a salir, darle la vuelta al coco, agarrarlo con sus tentáculos y llevárselo», aseguró a Efe Julian Finn, autor del estudio y especialista en moluscos del Museo Victoria de Melbourne.
Las imágenes muestran a una veintena de pulpos rayados (Amphioctopus marginatus) transportando cocos más grandes que ellos, volteándolos hábilmente y escondiéndose en su interior hueco, incluso uno de los ejemplares observados logró encajar dos medios cocos semejando una concha de bivalvo y se escondió en el interior a descansar. No obstante, lo que más llamó la atención de los científicos australianos fue que los pulpos rayados indonesios cargasen con los cocos que luego empleaban como refugio. Ésta no es la primera vez que el pulpo rayado indonesio ha asombrado a la comunidad científica con prácticas que denotan cierto grado de inteligencia.
En marzo de 2005 un equipo de investigadores estadounidenses publicó un estudio en la revista «Science» en la que constataban que este cefalópodo había desarrollado un sistema para camuflarse frente a sus depredadores.
El molusco enrollaba los tentáculos alrededor del cuerpo para asemejarse a los múltiples cocos que salpican el fondo marino costero en que viven y hacerse invisible para sus predadores.

«El estudio demuestra que algunos invertebrados como el pulpo, que está evolutivamente emparentado con el caracol, son claramente capaces de comportamientos complejos. Por eso no debemos subestimarlos», argumentó Finn.
«El medio en el que viven los pulpos rayados es muy hostil y eso los ha hecho muy ingeniosos», explicó el investigador.
«Es el primer invertebrado que conocemos capaz de emplear herramientas complejas, pero no creo que sea el único», apuntó Finn.
La lista de animales capaces de manejar herramientas es terriblemente escueta e incluye a un selecto grupo de mamíferos, como los chimpancés y los delfines, y a algunas aves como los cuervos.

Artículo de referencia: