Sobre el efecto dañino de las radiaciones en la salud humana

Autores:  Emi Murata, Fabiola Valdivia y Paul Aranda (2° año, Ciencias, UPCH)


“[…] La creciente implementación de variedades de campos electromagnéticos debe tomarse en cuenta como factores en el desarrollo del cáncer” señala W. Ross Adey. Aunque aún son discutibles los efectos directos, varios estudios indican una posible relación con distintos tipos de cáncer: leucemia en niños (Michael J Crumpton) y cáncer cerebral (Andrei N. Tchernitchin) entre los más destacados. Según el Profesor Acuña Castroviejo “las ondas electromagnéticas generadas por las corrientes eléctricas y las microondas interfieren y distorsionan el funcionamiento normal del cuerpo humano” . Estas distorsiones resultan posteriormente en enfermedades como se demuestra en los artículos mencionados previamente acerca de leucemia y cáncer cerebral. En otros artículos, también se hacen asociaciones con cáncer, sugiriéndose una preocupante relación entre la contaminación electromagnética y dicho mal.

Por ejemplo, Adey menciona que “dentro de las investigaciones se muestra que entre el 10 y 15% de cáncer infantil está vinculado a la exposición de los niños a campos electromagnéticos” . Estos datos se ven corroborados en el artículo “Efectos de la radiación electromagnética sobre la salud”, el cual revela altas probabilidades de cáncer debido a este tipo de exposición, por ejemplo “la probabilidad de la asociación era mayor que un 50%” expone Tchernitchin con respecto a la leucemia en niños. Armstrong et al. Describe una asociación entre campos electromagnéticos pulsátiles y cáncer pulmonar en trabajadores de artefactos eléctricos en Quebec y en Francia. En un estudio basado en 170 000 trabajadores de la Compañía de Gas y de Electricidad de Francia entre 1978 y 1989 en donde se ha demostrado la asociación de exposición ocupacional a campos electromagnéticos ELF con la incidencia de tumores cerebrales y el cáncer de colon. El RR de la exposición superior al percentil 90, para tumores cerebrales, era 3,08 , y aumentaba a 3,69  si se permitía un periodo de latencia de 5 años antes del diagnóstico. También se ha encontrado una correlación entre radiación electromagnética de baja frecuencia con cáncer testicular no-seminoma, y se ha sugerido que la acción hormonal puede estar involucrada en el desarrollo de estas neoplasias.

Por su parte, A. M. Eleuteri et. al. confirman la relación entre electromagnetismo y cáncer al afirmar que “los campos electromagnéticos son causa de prolongación de tiempo de vida de los radicales libres” , los cuales están relacionados al cáncer. También se cree en la posibilidad de la existencia de efectos en la actividad enzimática, viéndose involucradas enzimas como las de supresión tumoral, reguladoras del ciclo celular, factores de transcripción y proteínas anti-apoptóticas; como menciona Eleuteri et. al. Dichas enzimas cumplen funciones que, de verse afectadas, podrían culminar en crecimiento descontrolado de las células. A pesar de los resultados expuestos los trabajos en esta temática son escasos y por tanto insuficientes para asegurar un efecto determinado con toda certeza.

Los elevados riesgos a la salud hacen necesarias las búsquedas de una fuente alternativa de energía que evite la contaminación electromagnética. Sin embargo, cómo se menciona en “Declaración de Alcalá: Contaminación electromagnética y salud” , los beneficios tecnológicos de este fenómeno invitan a buscar un balance en su uso a través de “la aplicación del principio de precaución hasta que no se conozcan con suficiente claridad las consecuencias para la salud”. A pesar de ello, la sociedad no parece respaldar estas medidas y sólo los investigadores conocen los efectos en los sistemas biológicos.

Bibliografía

  1. Acuña Castroviejo, Darío. “Informe científico sobre el efecto de los campos electromagnéticos en el sistema endocrino humano y patologías asociadas”. Granada, 31 de julio de 2006.
  2. Adey, W. Ross “Joint Actions of Environmental Nonionizing Electromagnetic Fields and Chemical Pollution in Cancer Promotion” Environmental Health Perspectives 1990; Vol. 86, pp. 297-305.
  3. Crumpton, Michael J. “The Bernal Lecture 2004 Are low-frequency electromagnetic fields a health hazard?” Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 2005 June 29; 360(1458): 1223–1230.
  4. Declaración de Alcalá: Contaminación electromagnética y salud” Alcalá de Henares. Abril 2002.
  5. Eleuteri, A. M. et al. “50 Hz Extremely Low Frequency Electromagnetic Fields Enhance Protein Carbonyl Groups Content in Cancer Cells: Effects on Proteasomal Systems” Journal Biomed Biotech. 2009.
  6. Tchernitchin, Andrei N., Riveros, Rubén. “Efectos de la Radiación Electromagnética sobre la Salud” Cuad Méd Soc (Chile) 2004, 44: 221-234.
  7. Caplan LS, Schoenfeld ER, OLeary ES, Leske MC. Breast cancer and electromagnetic felds–a review. Ann Epidemiol 2000; 10:31-41
  8. Armstrong B, Thériault G, Guénel P, Deadman J, Goldberg M, Héroux P. Association between exposure to pulsed electromagnetic fields and cancer in electric utility workers in Quebec, Canada, and France. Am J Epidemiol 1994; 140:805-820
  9. Guénel P, Nicolau J, Imbernon E, Chevalier A, Goldberg M. Exposure to 50-Hz electric feld and incidence of leukemia, brain tumors, and other cancers among French electric utility workers. Am J Epidemiol 1996; 144:1107-112.
  10. Stenlund C, Floderus B. Occupational exposure to magnetic felds in relation to male breast cancer and testicular cancer: a Swedish casecontrol study. Cancer Causes Control 1997; 8:184-191
  11. Hocking B, Gordon IR, Grain HL, Hatfeld GE. Cancer incidence and mortality and proximity to TV towers. Med J Aust 1996;165:601-605.
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Índice UV y cómo elaborar un filtro solar casero

En entradas anteriores informamos que los niveles de radiación UV en Colombia, Ecuador y Perú se han elevado tanto que los especialistas recomiendan el uso permanente de bloqueadores solares y de prendas de vestir que incluyen gorras y gafa para el Sol.

Pero, ¿qué es la radiación UV y qué significa el índice FPS? ¿Es posible fabricar bloqueadores solares caseros?

Para comenzar, debemos saber que la luz solar que llega a la Tierra se compone en radiaciones de diferentes longitudes de onda. La longitud de onda determina la energía de la radiación: E = hc/ ? . Si la longitud de onda es pequeña, la energía es grande y viceversa.

Uno de los componentes más potentes de la luz solar es la radiación ultravioleta.  Por su longitud de onda, podemos distinguir tres regiones de radiaciones ultravioletas:

  • UVC: entre 200 y 280 nm. Son muy peligrosas para el hombre y no llegan a la superficie de la Tierra porque las absorbe la capa de ozono.
  • UVB: entre 280 y 320 nm. Son muy energéticas, penetran a nivel epidérmico y provocan el bronceado de la piel. Son las responsables de la quemadura.
  • UVA: entre 320 y 400 nm. son más perjudiciales que los UVB porque entre el 30 y el 50% de estos rayos llegan a niveles profundos de la dermis. Son los responsables del envejecimiento de la piel y del melanoma.

Los Factores que influyen en la acción de la exposición solar son:

  • Altitud: la intensidad es más elevada cuanto mayor es la altitud.
  • Oblicuidad: se recibe diferente intensidad según el ángulo de incidencia sobre la superficie terrestre.
  • Latitud: en una misma estación hay diferente oblicuidad de los rayos solares.
  • Clima: las nubes y la humedad absorben las radiaciones.
  • Superficie: la reflexión de los rayos solares varía según la superficie

Índice UV Solar

El índice UV Solar Mundial es un estimado del promedio de la radiación ultravioleta (UV) solar máxima en la superficie de la Tierra, aunque la intensidad de la radiación UV que llega a ras de suelo es variable en el transcurso del día.

El cálculo de este índice permite valorar el grado de nocividad para la piel según las distintas longitudes de onda UV, y se obtiene del promedio de las variaciones de la radiación por periodos de 10 a 30 minutos.

Los valores que adopta van de cero hacia arriba, y cuanto más alto es el índice, más alta será la probabilidad de que la exposición a los rayos UV perjudique a la piel y a los ojos, y menor el tiempo que tardará en provocarlo.

Un servicio muy activo en la difusión de los índices de radiación UV es el que proporciona la unidad EXA de Ecuador. http://uv.exa.ec/index-es.html

Según la OMS, el índice UV se subdivide en:

Qué es el FPS (Factor de Protección Solar)

El FPS es un número que indica cuál es el múltiplo de tiempo al que se puede exponer la piel protegida para conseguir el mismo efecto de quemadura que se obtendría si no se hubiese aplicado ninguna protección. Así, si una piel tolera la radiación por 10 minutos, un FPS 30 utilizado adecuadamente la protegerá del sol durante 300 minutos (10×30), aunque este resultado no es tan correlativo.

Los filtros utilizados, según cómo actúen, se clasifican en físicos, químicos y biológicos.

Filtros físicos: son impermeables a la radiación solar y actúan sobre la radiación por reflexión, es decir, que reflejan la luz. Además de los rayos ultravioleta controlan los visibles y el infrarrojo. Podríamos decir que actúan a modo de pantalla, y los más utilizados son: el óxido de zinc, el dióxido de titanio y la mica. Aunque existen dudas acerca de la toxicidad del dióxido de titanio.
Filtros químicos: actúan por absorción de la radiación solar ultravioleta. Captan la energía y la transforman en una longitud de onda distinta, inocua para la piel. Los más conocidos son el PABA (ácido para-amino benzoico), el ácido cinámico, el ácido sulfónico, el alcanfor, la benzofenona y el dibenzoilmetano.

Cómo fabricar un filtro solar físico casero

Una receta muy popular en Internet tiene los siguientes ingredientes:

  • 4 cucharadas soperas de aceite de ajonjolí
  • 2 cucharadas soperas de aceite de aguacate
  • 2 cucharadas soperas de aceite de jojoba (me encanta su olor)
  • 1 cucharada sopera de óxido de zinc
  • 1 cucharada de cera de abejas derretida a baño maría (opcional)

Procedimiento

Mezclar los aceites y la cera de abejas derretida. Añadir el óxido de zinc y mezclar bien. Dejar enfriar y guardar en un recipiente hermético.

Sin la cera de abejas queda más suelto y se requiere agitar bien antes de cada uso.

Material complementario de estudio del CONIDA

Medidas contra el alto nivel de radiación ultravioleta en el Perú

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Desde hace unos cuantos años se viene reportando en Ecuador, Colombia y Perú los niveles de radiación ultravioleta más altos del planeta producto de la disminución de la capa de ozono, el cual es un fenómeno que afecta principalmente a los países ecuatoriales como se muestra en el mapa mundial de radiación UV.

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La exposición a la radiación UV cuando es moderada resulta muy beneficiosa para prevenir enfermedades óseas y para sintetizar adecuadamente la vitamina D, pero la  prolongada exposición a la radiación UV causa el cáncer a la piel.

beneficios radiacion

En el Perú, los niveles de radiación se sitúan entre 8-10 en ciudades como Arequipa y Piura, por lo que se tiene niveles “muy altos”. Esto significa que las personas deben observar todas las medidas de protección recomendadas: uso de cremas protectoras, ropas que cubran gran parte del cuerpo, gafas de Sol y sombrero.

Una iniciativa importante destinada a prevenir los peligros de la excesiva exposición al Sol ha sido tomada por la Gerencia Regional de Educación de Arequipa y regirá a partir de marzo. Las medidas adoptadas son:

A partir de marzo, los 337 000 estudiantes de los niveles inicial, primaria y secundaria de la Región Arequipa usarán de manera obligatoria sombreros de ala ancha, por disposición de la Gerencia Regional de Educación.

Los sombreros que dispuso la Gerencia de Educación tienen características definidas y obligatorias: serán confeccionados de dril, con dos orificios en la parte superior y un ala de 10 cm .que proteja el rostro por encima de la nariz. En tanto, el exterior será de color claro y el interior, oscuro. (Fuente: EL Comercio)

Para aumentar el albedo mundial, ¡el Thermeleon!

camaleon

En el post anterior se habló de los proyectos ganadores de “100 ideas para salvar el planeta”. Uno de los proyectos ganadores consiste en cubrir con pintura blanca las zonas expuestas de las montañas cuyos glaciares han desaparecido con el objetivo de mantener el alto albedo de la nieve (relación de radiación reflejada e incidente).

Pues a propósito de este proyecto, se ha publicado la noticia de que en el MIT también lo han pensado, pero esta vez la solución pasa por la fabricación de piezas de tejados con gel de polímeros que cambian su capacidad de absorción de la radiación. Así, si el día es muy iluminado, el tejado se vuelve blanco, pero si el día es frío, el tejado se vuelve transparente a la radiación y ésta pasa para calentar la casa.

thermelon copy

El material ha sido creado en los laboratorios del MIT. Cuando están blancas, las tejas reflejan cerca del 80 por ciento de la luz solar que incide sobre ellas, mientras que cuando están negras reflejan sólo el 30 por ciento. Esto significa que en su estado blanco, pueden ahorrar hasta el 20 por ciento de los costos actuales de refrigeración. El ahorro durante su estado negro en invierno aún no ha sido calculado.

tejas

Debido a que los materiales usados para estas singulares tejas son comunes y baratos, los miembros del equipo piensan que podrían fabricarse a un precio comparable con el de los materiales convencionales para tejados.

Página web del proyecto

Observando la luz infrarroja

William Herschel
William Herschel

«La luz, a pesar de que permite ver los objetos, de por sí es invisible. Hay quien dice que se puede ver un rayo luminoso cuando éste penetra en un cuarto oscuro por un orificio abierto en una pared, o cuando conos o rayos luminosos irrumpen en los espacios entre las nubes un día nublado, procedentes de una zona (invisible) del sol como del punto, en el cual convergen todas las líneas paralelas. Pero lo que vemos en este caso, no es la luz, sino innumerables partículas de polvo o niebla que reflejan cierta parte de la luz que incide en ellas.

Vemos la Luna porque la ilumina el Sol. Donde no hay Luna, no vemos nada, aunque estamos seguros de que la veremos cuando vuelva a ocupar la misma posición, y que veríamos el Sol si estuviéramos en la Luna (dondequiera que se encuentre, a menos que no esté tapada por la Tierra). Por consiguiente, en cada uno de estos puntos siempre hay luz solar, aunque es imposible verla como un objeto cualquiera. Existe, pues, en forera de proceso.

Lo que acabamos de explicar respecto al Sol, también se refiere a las estrellas; por eso, cuando contemplamos el cielo nocturno no vemos sino un fondo oscuro, excepto las direcciones en que vemos estrellas, aunque estamos seguros de que todo el espacio (fuera de la sombra de la Tierra) es atravesado constantemente por haces luminosos…»

Jhon Herschel

Fuente: Física Recreativa

 En realidad, de todo el espectro electromagnético, la ventana visible, en los términos que señala Jhon Herschel (hijo del famoso astrónomo William Herschel), corresponde sólo a una pequeña parte de la misma. Observa en la película de qué fracción del espectro hablamos.

 

En el año 1800, William Herschel, descubridor del planeta Urano, descubrió la luz infrarroja. ¿Cómo lo hizo? Pues es una historia muy interesante. Aquí una versión del experimento editado por el grupo del telescopio Spitzer del Caltech (Instituto Tecnológico de California).

ANTECEDENTES:

Herschel descubrió la existencia de la luz infrarroja haciendo pasar luz solar a través de un prisma de vidrio, en un experimento similar al que describimos aquí. La luz solar, al pasar a través del prisma, es dispersada en un arco iris de colores denominado espectro. El espectro contiene todas las radiaciones visibles (colores) que componen la luz del Sol.

Herschel estaba interesado en medir la cantidad de calor en cada uno de los colores, y para ello utilizó termómetros con bulbos ennegrecidos para medir sus distintas temperaturas. Herschel notó que la temperatura aumentaba al pasar de la parte azul a la parte roja del espectro visible. Colocó entonces un termómetro un poco más allá de la parte roja del espectro, en una región donde no había luz visible, y descubrió que la temperatura era todavía más alta.

Herschel concluyó que existía otro tipo de luz más allá del rojo, que no podemos ver. Este tipo de luz luego se llamó infrarrojo. El prefijo infra proviene de la palabra latina que significa abajo. Aunque el procedimiento que describiremos es un poco diferente al experimento original de Herschel, los resultados obtenidos son similares.

MATERIALES:

Un prisma de vidrio (los prismas de plástico no dan buen resultado con este experimento), tres termómetros de alcohol, pintura negra o un rotulador o marcador permanente de tinta negra, tijeras, un soporte para el prisma, una caja de cartón y una hoja blanca.

PREPARACIÓN: Para realizar el experimento eficazmente, es necesario ennegrecer los bulbos de los termómetros . Una forma de hacerlo es pintarlos con la pintura negra, cubriéndolos con una cantidad casi igual de pintura. Los bulbos de los termómetros se ennegrecen para que absorban mejor el calor. Después de que la pintura se haya secado, coloque los termómetros juntos de tal forma que las escalas de temperatura queden alineadas como se muestra en la Figura 1.

 

PROCEDIMIENTO:

El experimento se debe conducir al aire libre, en un día soleado. Las condiciones de nubosidad variable, tales como la presencia de cúmulos dispersos o neblina pesada, reducen el efecto. La disposición del experimento se muestra en la Figura 1. Se comienza colocando la hoja blanca, en forma plana, en el fondo de la caja de cartón.

En el siguiente paso, el prisma se coloca cuidadosamente en el borde superior de la caja, de modo que quede del lado del sol. La manera más fácil de montarlo es cortar parte del borde superior de la caja. La muesca del recorte debe sostener el prisma de forma ajustada y permitir su rotación sobre su eje longitudinal. Es decir, que los cortes verticales laterales se deben realizar a una distancia ligeramente menor que la longitud del prisma, en tanto que el corte inferior debe ser un poco más profundo que el ancho del prisma. Luego, el prisma se coloca dentro del recorte y se hace girar hasta que aparezca un espectro lo más amplio posible en la zona de sombra, sobre la hoja blanca situada en el fondo de la caja.

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Figura 1

Para obtener una amplia gama de colores, posiblemente sea necesario levantar ligeramente el extremo de la caja del lado del sol. Después de asegurar el prisma en posición, coloque los termómetros a la sombra y registre la temperatura ambiente. Coloque ahora los termómetros en la luz del espectro, de manera que cada bulbo esté en uno de los colores: uno en la región azul, otro en la región amarilla, y el tercero un poco más allá de la región roja visible (vea la Figura 2).

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Figura 2

Las temperaturas demoran unos cinco minutos en alcanzar sus valores finales. Registre las temperaturas en cada una de las tres regiones del espectro: azul, amarillo y un poco más allá del rojo. Mientras lee las temperaturas, no retire los termómetros del espectro y no bloquee su luz.

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Figura 3

A propósito, el descubrimiento de Herschel ha tenido innumerables aplicaciones que van desde el arte, pasando por la medicina, hasta la astronomía. De hecho, el telescopio Spitzer ha sido construido para poder escudriñar las radiaciones infrarrojas provenientes del Universo. Un ejemplo de ello es la visión del Spitzer de la nebulosa de emisión IC1936 del video. Observe como cambia nuestra visión del universo cuando pasamos de la radiación visible a la infrarroja.

 

Ondas electromagnéticas en la medicina

OEM
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¿Cómo funciona el TAC?

Ejemplo de imagen producida en la tomografía